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人工耳蜗遗失定位系统上市,未来或成各厂商设计新产品标配!

信息来源:爱耳时代 时间:2017-09-26

 


这两天,朋友圈里又传着几个耳蜗处理器丢失的消息,拜托大家帮忙寻找。这样的消息,一直就没断过,几年前,丢失人工耳蜗的事情还上过报纸,当年报纸上白底红字大标题写着“全城寻耳”,这个事可能有些家长还记得,好在最后耳蜗找到了,皆大欢喜。




这些年丢失的耳蜗

这些年丢失的人工耳蜗,有找到的,也有没找到的,于是就有人冒出个想法,要是给耳蜗装个定位该有多好。如果不小心耳蜗丢了,赶紧拿定位一搜就找到了。这个想法几年前就在网上出现过,好多人至今也想不通,这么点小事怎么就这么难呢。


其实,现在某些助听器品牌已经能借助手机来简单地寻找助听器了,虽不及地图软件那般准确,但有总比没有好。有家长就提出来过,现在手机上都有定位功能了,怎么耳蜗上不能装呢。一个手机,高端的也就5、6千块钱,而耳蜗,费用贵得多,丢了,就得重新再买一个。大家就想啊,怎么也想不明白,按说耳蜗应该是特别高科技的产品,怎么就容不下一个定位系统呢。




耳蜗装定位有多难

可是这个事认真起来还真不容易,怎么说呢,难度确实大。


首先是耗电,我们知道,耳蜗的耗电本身就很大,跟助听器根本就不是一个量级,要是再加上一个定位系统开着,那不是耗电量更大么。老司机开车用过手机导航的都知道,一边开车,一边看着地图里的小车前进很好玩,但是我们大概也清楚,你要是不插着电源,手机一会儿就没电了。



同样,现在各个品牌的厂商都在使劲在各自的技术范围内延长电池使用时间,但是说实在的,电池技术的进展确实缓慢。而且防丢定位还得精准,续航时间得足够长,得能不断发出位置信号。要达到这种精准度,搞不好还得跟卫星联系起来。不说别的地方,就拿天安门广场来说吧,面积说大不大说小不小,要是定位只告诉你在天安门广场,你找找试试,说不定连辆车都找不到,更不要说小小的人工耳蜗了。


人工耳蜗头件的磁铁具有吸附性,所以有些人工耳蜗的丢失是被吸附到金属设施上了


其次是得联网,举个例子,用手机导航,你得打开无线网或个人网络,我们的人工耳蜗要想和手机定位那样,也得有网络连接才行,作为民用的网络终端,通常得接入运营商网络,比如我们常见的中国移动、中国联通等等,这样一来,问题就复杂了。反问一句,耳蜗上有放电话卡或网络卡的地方么?整个耳蜗处理器的设计往往牵一发而动全身,各个厂商都愿意把耳蜗处理器往小了做,现在突然要增加一个功能,处理器可能得凸出一块,大家可能就不愿意了。有的家长可能在电子机械系统里工作,说不是有内置式网卡么,直接一个元件就可以。可是你也得知道,元件只有小小的一个,可是支持元件的系统可是一大坨啊。


第三是价额,即使上面两条都解决了,没问题,定位系统上耳蜗了,可是这里面的研发设计等等成本必然会附加到耳蜗上。我们听障家庭选择人工耳蜗,总得考虑价额问题,现在国家的医保没有全面覆盖到人工耳蜗上,价额是躲不开的障碍。我们要知道,很多怕耳蜗丢的家庭都是不太富裕的家庭,不像那些有钱的家庭就无所谓了,随便丢,丢了再换新的。可是对普通家庭来说,换新耳蜗处理器可是一笔不小的开支,同样反问,他们能接受多一个防丢定位功能且价额更高的耳蜗吗?会不会又把一部分人挡在了有声世界之外?这是个值得思考的问题。




耳蜗遗失定位系统面世


任何设备都是根据需求的发展而改进的,如果说过去我们无法在人工耳蜗上装载定位系统,而今天,我们就可以做到这一点。


2017年9月,Cochlear在国际上市的新产品 N7言语处理器实现与手机APP互联,可在手机上查找言语处理器(连接头件)与植入体最后断开地点,并形成参考地图,用户可根据参考地图查找耳蜗遗失地点。这一技术预计将大大缩小遗失耳蜗寻找范围。Cochlear公司率先将定位技术应用于人工耳蜗,未来或将成为各品牌耳蜗设计新产品的标配。


Cochlear公司2017年9月发布的N7言语处理器定位系统在手机上演示的图示



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